オメガ3は犬には必須脂肪酸ではない?

犬の栄養に関心のある方なら、リノール酸やオメガ6脂肪酸というのは聞いたことがあるでしょう。皮膚や被毛に良いとされる栄養素です。それは確かなのですが・・・

ただそれだけを鵜呑みにすると、愛犬が生活習慣病など病気になるリスクを高めたり、悪い影響が出てしまうかもしれません。

犬の栄養学や栄養基準では、犬の必要栄養要求量は、脂肪酸では、リノール酸(オメガ6)のみとなっています。

そのせいか、犬に必要な必須脂肪酸はリノール酸だけとか、それが体内でオメガ3に変る、オメガ3は犬には必須脂肪酸ではないんだ、という誤解もあるようです。

哺乳動物では、オメガ6系とオメガ3系の脂肪酸を相互に置き換えることができませんので、オメガ6が途中でオメガ3に変ることはありません。

ですので、栄養学では、どちらか一方だけが必須脂肪酸ということはありません。それに「犬」がつくとどうもおかしくなるようで・・・。

ヒトや哺乳動物の研究から、オメガ6と3が必須脂肪酸だと言われているのに、犬に限って必須ではないとか、必要ないというのはおかしな話です。その原因は、やはりリノール酸だけを要求量としている古い栄養基準にあるようです。

リノール酸だけでなく、犬にもα-リノレン酸(オメガ3)は必須脂肪酸です。

栄養基準を満たしていれば、リノール酸(オメガ6)は満たしていますが、オメガ3脂肪酸は要求量にないので、メーカーによってバラバラです。入っていないことも少なくありません。

それに、リノール酸は基準より多く入っていることが多いという報告もありますし、摂りすぎが生活習慣病やアレルギー症状が増えてきている原因の一つと指摘されています。

オメガ6とオメガ3のバランスが大事な本当の理由

よく、オメガ6とオメガ3を5:1~10:1の割合で摂るのがいいと言われていますが、実はこれ、人の栄養学で言われていることなんです。犬にとって最適なオメガ脂肪酸の黄金比率のようなものはわかっていません。

ですが、ここでわかることは、いずれにしても大事なのはバランスだということです。そして、その背景にはオメガ6が過剰になりやすく、オメガ3は摂る機会が少ない、ということがあります。

またバランスが大事なのは、オメガ6とオメガ3が体内で代謝される仕組みとも関係があります。

これら両方の脂肪酸の代謝には同じ酵素が利用されています。そのため、両者の間で同じ酵素を奪い合うのです。オメガ3というお店とオメガ6というお店で同じ客を取り合っている状態です。

ですから、どちらかの規模が大きいともう一方の客足に影響を与えるということが起こります。つまり、どちらかの脂肪酸が多いともう一方の脂肪酸の代謝に影響し、その効果を妨げてしまいます。

バランスが大事なのはわかりました。では、愛犬にはどうしてあげればよいのでしょうか?

ドッグーフードの多くはオメガ3脂肪酸がほとんど含まれていません。そして、オメガ6が過剰になりやすいです。

犬についてどれだけの量を与えればいいのかは、栄養基準にもないのですが、研究が進むのを待つわけにもいきません。そこで、犬の栄養学も、もともと人の栄養学を参考にしているところがあるので、そこで言われていることを応用するのがいいかもしれません。

栄養学では、オメガ6脂肪酸の摂取を減らし、オメガ3脂肪酸の摂取を増やすことが健康維持に重要とされています。これは、過剰な悪玉エイコサノイドの有害性を減らすのに必要だからです。

具体的には、

1.リノール酸を多く含む植物油を摂る量を減らす
2.α-リノレン酸とともに、EPAとDHAを増やすこと

栄養学ではこれが健康増進に必要といわれています。

犬の場合、与えられる食べ物はドッグフードがメインです。私たちのように簡単に減らすことは出来ません。ドッグフードを変えるにしても、原材料は参考になりますが、どれだけオメガ6脂肪酸が含まれているのかはわかりません。